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Equidad RacialInversiones de Impacto

Servicios bancarios seguros y asequibles que cierran la brecha de riqueza racial de Mississippi

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En Mississippi, los residentes afroamericanos ya enfrentaban desigualdades en el acceso a oportunidades económicas antes de la llegada del COVID-19. Estas diferencias se han acentuado a medida que aumenta el desempleo y los negocios luchan por sobrevivir.

De acuerdo con un informe de la Oficina Nacional de Investigación Económica, la cantidad de negocios propiedad de afroamericanos disminuyó en 41% al inicio de la pandemia. Es por eso que el apoyo que se brinda a las pequeñas empresas en este momento representa un alivio para los empresarios, así como los empleados y sus familias.

Southern Bancorp Inc. proporciona productos y servicios financieros personales y comerciales, que son seguros y asequibles, a aquellas comunidades que a menudo son ignoradas y abandonadas por las principales instituciones financieras en Mississippi y a lo largo de todo el delta. Actualmente, más de las dos terceras partes de los préstamos otorgados por Southern Bancorp son para mercados de ingresos bajos y medianos.

Antes de la pandemia, las familias de raza blanca tenían un patrimonio neto promedio de USD54,000 mayor que las familias afroamericanas en Mississippi, y 47% de los niños y niñas afroamericanos vivían en pobreza, en comparación con 10% de aquellos de raza blanca.

Se han distribuido más de 48,000 préstamos por un total de USD3.2 mil millones en Mississippi a través del Programa de protección de cheques de pago (PPP, por sus siglas en inglés) según la Small Business Loan Administration. Aunque solo una tercera parte de las 30,000 solicitudes recibidas de Mississippi proporcionaron datos demográficos, de los interesados que sí lo hicieron, 83% eran de raza blanca y 75% eran hombres. La cantidad de empresas propiedad de blancos que recibían préstamos PPP superaba a las personas de empresas afroamericanas por un margen de cinco a uno.

Los bancos y las organizaciones comunitarias son vitales para llegar a las comunidades afroamericanas. De las sucursales de Southern Bancorp, 55% están ubicadas en comunidades minoritarias y mayoritarias y, a la fecha, la institución ha otorgado casi USD 112 millones en préstamos PPP a empresas en comunidades rurales, urbanas y afroamericanas en los deltas de Arkansas y Mississippi.

“Se trata de comunidades desatendidas y de escasos recursos y, ante la ausencia de instituciones financieras receptivas y responsables, la usura se convierte en la practica dominante, dejando a las personas atrapadas en ciclos de préstamos de día de pago que les quitan los ingresos a las familias y les hacen imposible mejorar su salud financiera”.

DARRIN WILLIAMS, DIRECTOR GENERAL DE SOUTHERN BANCORP

El aumento en el acceso a productos y servicios financieros básicos permite que las personas y las empresas superen una emergencia financiera. Southern Bancorp mantiene un enfoque constante en una mayor estabilidad económica y oportunidades para las personas afroamericanas en la región.

Desde 2016, Southern Bancorp ha contribuido a crear 30,778 empleos en Mississippi y Arkansas en diferentes áreas, que van desde la agricultura y la logística hasta el comercio minorista y la hostelería. El impacto estimado es de USD 2.5 mil millones en el producto interno bruto en esos estados. Durante ese mismo periodo, la institución ha apoyado a casi 6,000 personas para que accedan a viviendas seguras y asequibles, y ha permitido a casi 24,000 personas a ahorrar dinero, con cientos de miles más de personas empoderadas para ahorrar gracias a los esfuerzos de políticas públicas de Southern Bancorp.

Clientes de Southern Bancorp, Keith Williams y Michael Howard de MMK Trucking en Greenville, Mississippi.

LA CONVERSIÓN CATALIZA EL CRECIMIENTO

A principios de 2010, la Fundación W.K. Kellogg invirtió USD 5 millones en Southern Bancorp, Inc., con USD 4 millones en acciones preferentes y USD 1 millón en acciones ordinarias. Cuando las instituciones financieras luchaban por acceder al capital y la Gran Recesión causaba estragos en la economía, la WKKF optó por invertir capital, proporcionando capital más flexible en lugar de depositar fondos en una cuenta que devenga intereses.

En 2017, la WKKF cambió USD 4 millones en acciones preferenciales a acciones ordinarias lanzando así la campaña de capital de Southern Bancorp, que envió la señal de que Southern era una opción de inversión de impacto atractiva. Esta conversión de inversión sirvió como catalizador para otros inversionistas y Southern recaudó USD 31 millones adicionales en capital para respaldar el crecimiento de los activos del banco en más de USD 300 millones. Y, sobre todo, permitió a Southern expandir su presencia en comunidades más desatendidas, incluyendo el desarrollo de nuevos productos y el establecimiento de nuevas sucursales minoristas.

47% de los niños y niñas afroamericanos viven en pobreza.

10% de los niños y niñas de raza blanca viven en pobreza.

USD 54 MILLONES

de ganancia en el rendimiento económico para cerrar la brecha de riqueza racial de acuerdo con MS Business Case for Racial Equity.

USD 111 MILLONES

distribuidos por Southern Bancorp en 1,285 préstamos PPP a pequeñas empresas

72% DE LOS PRÉSTAMOS

realizados en mercados de ingresos bajos y medianos

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Empleos creados o conservados en Mississippi y Arkansas desde 2016
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Personas han tenido acceso a viviendas seguras y asequibles desde 2016
W. K. Kellogg Foundation

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